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Mani, fondateur du manichéïsme

14 Avril 216
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26 Février 276

Le manichéisme est une hérésie, une sorte de gnose venue de Perse. Son fondateur Mani ou Manès ( mort en 277 à la cour du roi de Perse ) admet deux êtres éternels : le Dieu de lumière et le Dieu des ténèbres. L'homme créé par Dieu avec des éléments purs, est fait prisonnier par Satan, qui dépose en lui des éléments ténébreux. Trois mortifications sont nécessaires pour dégager en l'homme : l'abstinence de vin de viande et de paroles obscènes ou signaculum oris, l'astention de travail manuel ou signaculum manus, et l'abstention de la génération ou même du mariage ou signaculum sinus. Celui qui appose ses trois sceaux est un élu qui retournera après sa mort au royaume de la lumière. Cette doctrine va avoir une expansion rapide [ jusqu'en Europe avec desconséquences catastrophiques sur les populations ] et se maintiendra jusqu'au Moyen Age où elle sera reprise par les Cathares.

Sources : Laurent TOUCHAGUES, 2000 ans d'Histoire de l'Eglise, p53