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Saint Paul l'Ermite ou de Thèbes

mort en 342 ou 345

On l'appelle aussi le premier ermite, car il serait plus ancien que Saint Antoine le Grand, le père des moines. C'est du moins ce qu'affirme son biographe, Saint Jérôme de Stridon. Issu d'une famille de notables égyptiens, il reçut une éducation soignée, à la différence du fruste paysan qu'était saint Antoine. Orphelin à seize ans, il se retrouve à la tête d'une belle fortune. Mais il est chrétien et l'empereur Dèce déclenche une persécution. Paul fuit au désert et c'est là qu'il rencontre Dieu dans la solitude d'une grotte où il restera pendant quatre-vingt-dix ans. Agé de 113 ans, il reçoit la visite de saint Antoine et ils conversent tous deux toute la nuit. Au petit matin, saint Paul meurt. Antoine l'enveloppe dans le manteau que lui avait donné Saint Athanase d'Alexandrie. Des gestes qui sont tout un symbole de la tradition de l'Église.
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